Le carat : l’unité de mesure de l’or

Le carat : l’unité de mesure de l’or

Lorsque l’on souhaite évaluer la qualité et la valeur d’un bijou, plusieurs critères entrent en jeu. Si l’on parle d’un bijou en métal précieux, plus exactement en or, la question fondamentale du nombre de carat vient alors à se poser. Mais savez-vous exactement ce que ce terme signifie ?

Carat, revenons aux origines

Pour bien comprendre le principe du carat, il faut revenir aux origines étymologiques du mot. Le « Quirat » est en fait un ancien terme de marine. Un navire était autrefois divisé en 24 parties égales, ainsi lorsqu’un bateau appartenait à plusieurs propriétaires, chacun possédait un nombre de parts exprimé en quirat. De nos jours, le carat exprime l’unité de mesure déterminant la pureté de l’or (base 1/24ème), 24 carats correspondant à de l’or « pur » à 99,99 %.

Carat, la pureté de votre métal précieux

Dans le milieu de la bijouterie, le carat exprime ainsi la pureté de votre métal précieux.
24 carats : Or pur à 99.99 %. Utilisés généralement par les grandes maisons de joaillerie, les bijoux 24 carats sont les plus chers. Souvent massifs pour compenser le côté malléable de l’or, le 24 carats est de moins en moins présent en bijouterie plus classique.
18 carats : Or pur à 75 %. Les bijoux 18 carats sont généralement les plus précieux en bijouterie dite « traditionnelle ». Vous pouvez trouver de très belles pièces de qualité en 18 carats. Les comptoirs Maison Française de l’Or reprennent l’Or 18 carats entre 18 € et 26€ le gramme !
14 carats : Or pur à 58.4 %. Vous perdez naturellement en valeur marchande, car il y a moins d’or pur dans les bijoux 14 carats.
9 carats : Or pur 37.5 %. Nettement plus abordables, ces bijoux ont de facto peu de valeur à la revente car ils sont composés de très peu d’or pur. Cet alliage est principalement composé d’autres métaux non précieux.
La présence de l’or pur dans un bijou est fondamentale pour déterminer sa valeur dite « marchande ». Les bijoux avec une part importante d’or pur (24 ou 18 carats), seront bien mieux côtés si vous souhaitez un jour les revendre.

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